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[u/philim/db2osl_thesis.git] / program_functionality.tex
1 \section{Functionality}
2 \label{functionality}
3 As described in the \hyperref[intro]{introduction} of this thesis,
4 the \myprog{} software is
5 a program automatically deriving an OBDA specification
6 from a relational database schema,
7 which then can be used by other tools to drive the actual bootstrapping process.
8 Its functionality is described in the following section,
9 leaving out self-evident features, and is then listed completely
10 in the section after that.
11 How this functionality is exposed to users is described in Section~\fullref{interface}.
12 The bootstrapping process using direct mapping as the core functionality
13 of the software is described in Section~\ref{dirm}.
14
15 TODO: reference to OBDA topics
16
17 \subsection{Function description}
18 The database schema is retrieved by connecting to an \name{SQL} database
19 and querying its schema information.
20 Parsing \name{SQL} scripts or \name{SQL} dumps currently is not supported.
21 %Naturally, authentication on the \name{SQL} server is supported, also by
22 %interactively querying for passwords while hiding the typed input.
23 The databases to derive information from can be specified by regular expressions,
24 while there are also options to use other databases than specified or even
25 other database servers, taken from a list of hard-coded strings.
26 While these features may not seem to carry real benefit at the first glance,
27 they proved to be useful for testing purposes, especially since the retrieval of a
28 database schema can take some time TODO (see Section~\fullref{stats}).
29 For the same purpose, \myprog{} allows the processing of a hard-coded
30 example database schema.
31
32 In addition to \osl{} output, a low-level output format containing information on all
33 fields of the underlying objects is supported, which is useful for debugging
34 (however, this feature has to be enabled via one slight change in the source code).
35 To allow for some customization, the insertion of an own \osl{} header is supported
36 (for more information on the \osl{} header, see the specification of the \osllong{}
37 in Section~\ref{osl_spec}).
38 If the standard \osl{} header is used, it is by default loaded from a hard-coded copy,
39 so bootstrapping information from a database server running locally or from the hard-coded
40 example schema requires no Internet connection
41 (simply inserting the \code{owl:imports} statement of course would not anyway,
42 but the generated underlying ontology is always checked for consistency with the
43 \osl{} header to prevent the generation of invalid output).
44
45 The \myprog{} software can be used both in an interactive and in a non-interactive mode,
46 while skipping a database or a database server or aborting the entire bootstrapping process
47 is possible in either mode.
48 Multiple database servers can be specified for a bootstrapping operation,
49 which then are checked in order for a matching database,
50 allowing to make use of mirrors or fallback servers.
51 Additionally, multiple bootstrapping operations can be specified to be performed in sequence
52 with one invocation of \myprog{}, while all features and settings previously described
53 are enabled, disabled or set per operation.
54 Finally, a help text can be displayed which describes the usage of \myprog{} including the
55 description of all command-line arguments.
56
57 \subsection{Function summary}
58 The functionality of the \myprog{} software can be summarized as follows:
59
60 \begin{itemize}
61         \item Bootstrap one or more OBDA specifications from a database schema
62         by connecting to an \name{SQL} database server
63         \item Specify a custom port, login and password for the database server
64         \item Ask for passwords interactively (before starting any bootstrapping
65         operation), hide them if desired
66         \item Specify database names by regular expressions
67         \item Process an arbitrary database if the specified database
68         could not be found or unconditionally
69         \item Connect to a database server containing example databases
70         without having to specify any further details
71         \item Process a hard-coded example database schema
72         without having to specify any further details
73         \item Use the \osl{} format described in Chapter~\fullref{osl}
74         or a detailed low-level format for output
75         (the latter is for debugging purposes and has to be enabled
76         in the source code)
77         \item Write to standard output or to a file
78         \item Insert a custom \osl{} header
79         (see the specification of the \oslboth{} in Section~\ref{osl_spec} for details)
80         \item Consistency check against a custom \osl{} header
81         \item Consistency check against the standard \osl{} header without internet connection
82         \item Act interactively or non-interactively
83         \item Skip currently retrieved database (and try next on server),
84         skip current server or abort the overall process at any time, even in
85         non-interactive mode
86         \item Define multiple database servers to check in order for the specified database
87         \item Specify multiple bootstrapping operations to perform in order
88         \item Configure the features described in the above notes
89         per bootstrapping operation
90         \item Display a help text describing the usage of \myprog{},
91         including the description of all command-line arguments
92 \end{itemize}